Ticket To Ride World Tour Roundup - Onboard Magazine

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Ticket To Ride World Tour Roundup

Words: Danny Burrows.

Read this in German on page 2.
Read this in French on page 3.

The TTR, or Ticket To Ride, launched in 2002 as an umbrella organisation for 10 freestyle snowboard events, the winners of which earned a ticket to ride against a field of invited pros at the tours grand finale, The Artic Challenge. By the 2006/7 season, the newly titled Ticket To Ride World Snowboard Tour had expanded to include 33 men’s and 19 women’s events crammed into a 10-month competition season that spanned all shred-savvy corners of the globe. In total 91 results were registered for the four formats of slopestyle, halfpipe, quarterpipe and stadium slopestyle.

The TTR’s 2006/7 season kicked off at the 4 star Abominable Snowjam in Mt Hood in July 2006 and came to an exciting conclusion at the US Open in Vermont in March 2007. The tour had undergone structural changes before its start to make it more accessible to both the vertical and horizontal media, as well as elevating the overall quality and reach of the tour for riders and fans alike. The most fundamental of these was that the TTR now had their own office in the heart of Innsbruck, manned by an eager staff of interns and overseen by the inimitable CEO, Drew Stevenson. Their website was also much improved with constantly updated event reports, a linear rider ranking that charted the shifts of contestants from event to event, video content and rider profiles to add meat to what was already a succulent serving of core competitive snowboarding.

Travis Rice puts down the double cork fs10 at last season’s Air&Style. Photo: Sami Tuoriniemi.

Such internal progress was made possible in part by the involvement of the Tour’s first external strategic corporate premium partner, Swatch, who delivered a much-needed injection of cash into the organisation. In the words of Drew: “Their involvement greatly assisted the TTR to achieve at a whole new level, which helped us not only consolidate the Tour, but also effectively helped us to promote them as a partner at the same time”. In short, as Drew so candidly put it, their involvement was “epic!”

For the riders there were changes too as competing girls and boys would now have to clock up 6 rather than 4 results across the four disciplines of slopestyle, stadium slopestyle, halfpipe and quarterpipe. With many of the top contests including two or more of these formats they would still have time to fulfil their photographic and filming commitments, and with cancelled contests and ever-changing snow conditions, flexibility was imperative for the pros this season.

Frederik Austbo at the O’Neill Pro Freestyle. Photo: Scalp.

As in the previous season, events were given a star rating from 6 stars to 1 star, 6 denoting the uber contests. The TTR Board decided these ratings, taking into account the amount of prize money, riding infrastructure, communication and TV coverage, although Drew Stevenson conceded that the process was also “holistic” in nature. Within the star structure, 6-star events have the most points available to those who place in the top 5. For example, the winner of a 6-star event earns 1,000 points while the winner of a 3-star event receives 550 towards their total. At the end of the tour, a rider’s position in the rankings is based on the average of their best 6 results over the season; even if they had entered fewer than 6 their score is still be divided by 6, a system that rewards those who show the most commitment to the tour. If a rider has gained points in more than 6 events, the lowest points would be subtracted. In total there were over 2,800 men and 500 women from a myriad of countries listed in the TTR rankings by the end of the season with scores ranging from the winning 986.23 to the lowest score of 0.42.

The men’s calendar came to a thrilling end at the US Open in Vermont, which was celebrating its 25th anniversary, while the women’s tour was decided at the Chicken Jam. Throughout the TTR season, poll positions in the rankings of both the men and women had been in a state of flux. Last year’s women’s champion Cheryl Maas had been hovering around the top of the rankings but the bookies’ favourites for the 06/07 title was split between Jamie Anderson, the 16-year-old American, and Aussie Torah Bright. Jamie Anderson placed first in 5 events over the season, including three 6-star events, and took the lead from the outset of the tour in Mt Hood, while Torah had been scoring solidly throughout but with less golds under her belt than Jamie. Over the course of the Open, Torah and Jamie jostled at the top of the rankings. Torah was to take second and third in slopestyle and pipe respectively but Jamie went on to win the slopestyle. The women’s title was still open as the girls headed to the Chicken Jam.

Terje Håkonsen soars above the quarterpipe at the O’Neill Evolution. Photo: Sami Tuoriniemi.

For much of the season Shaun White had been trailing the top five in the rankings and had uncharacteristically fluffed some of the larger contests including the Air & Style, where he was knocked out by Antti Autti, and the XGames, an event that he had been expected to win. However the US Open was to prove his saving grace. He was on fire in the pipe and in each of his 3 runs he upped his score. His final run, consisting of a frontside 1080, cab 1080, frontside 9, backside 9, frontside 7 and ending with a switch alley-oop backside rodeo 720, earned him an unbeatable 94.75. He beat Danny Davis, who has come second at the event for the past two years, and Markus Malin of Finland. He went on to cement his lead with a third place in the slopestyle behind Travis Rice, who beat a shining Janne Korpi into second. The win by Travis earned him a fourth place in the overall title.

At 5.30pm on 17 March, Shaun White was crowned the TTR World Snowboard Tour Champion 06/07. Eight days later, Torah Bright lifted her Women’s TTR winner’s trophy at the third annual Chicken Jam USA. She had earned a second place in the pipe contest and a third in the slopestyle where she landed her first cab 720 in competition.

Terje, again, breaks the world record for the highest air with a 9.8m backside 360 at The Arctic Challenge. Photo: Peter Lundström.

A short Q&A with CEO of the TTR, Drew Stevenson

Has the poor season affected the number of events applying for TTR Star status for 07/08?
Not really. Almost all of the events last season have re-applied and several that were not on the tour last season, including the majority of the events that were affected or cancelled due to weather conditions. There has been an increase in the number of events applying this season – some completely new and some that were just not on the Tour last season. This is true of events in almost all tiers.

Do you think that competitive snowboarding with regards to corporate sponsorship is heading for hard times due to environmental challenges and the perceived decline of popularity of snowboarding?
Environmental changes definitely do not bode well for winter sports in general, that stands to reason. It is hard to say what the long-term effects of this will have on the sport itself or corporate sponsorship involvement. Less, or at least later, powder days are not good for anybody, that’s for sure. But from the events side, snowboarding is delivering as well if not better than most and it is growing. In fact, in a season like the one we have just had, I think it would be fair to say that it was remarkable how well the resorts and organisers were able to pull off the majority of the events. Outside of Swatch, both the TTR Ranking Presenting partner and sponsor of several other events, a majority of the events globally have attracted long-term corporate sponsors who in most cases have returned again this season. Global climate change is a huge issue, one that should be a serious ethical question that anybody, in whatever way, who enjoys snow-based activity, should be concerned about. We should be leading the charge for change.

Was there a standout event on the tour for you? And why?
It is really hard to say which was THE stand out. There were so many standouts this season. The Nokia Air&Style was by far and away the best edition of the event of the 12 that I’ve been to. The Nissan X-Trail is simply another world, one you would need a book to describe, but with 7 of the riders who went crazy in Munich to face off again a week later really added another element. The Burton European Open was set for an epic Slopestyle showdown that didn’t happen due to impossible conditions – which was possibly the biggest disappointment of season. Watching the US Open and doing the calculations into the final run of the halfpipe final of who would be crowned Tour Champion was exactly the type of climax we were hoping to achieve. Then there were other events like the Ästhetiker Wängl Tängl or Snicker Classic that were also amazing in terms of course and organisation. Oh, and did I mention the Roxy Chicken Jams? This season the whole Tour and almost every event on it was a stand-out for its own reasons. It wouldn’t be fair to identify a single event.

Can you name and categorise the TTR staff by job title?
The TTR does not have full-time staff as the project runs on a 10-month season. However we were fortunate to have an amazing team, both internally and externally, work on the project this season. Administration and Operations was Christian ‘Judge’ Reinhard. PR & Communications and Ranking Manager was Wendy Woo. We then had four incredibly talented interns for the season: Andy Juegelt as the Webmaster dealing with video and content; Isabel Renner who dealt with Mainstream PR Coordination; Arnaud Favet as Vertical and Online Media; and James Dalziel as Ranking Coordinator. This does not do justice to the entire network which started with the events, riders and brands, through to Andre Flitsch and Pixel Works who developed the website, Sue and Angus at Member Pro in Canada who handled the ranking program, and Alex Dörr who was fundamental to the development of the ranking system. Also Peter Hertrampf at Quattro Media who is the TTR TV Agent, the TTR Board and particularly Hannes Schönegger who was the Sponsorship and Licensing Coordinator. A very good team.

Can you explain why you have a cap on the amount of 6-star events to 6?
The TTR Ranking and Tiering system is discussed and developed at every board meeting and General Assembly. The system has gone through many changes based on the circumstances and goals of the Tour. Deciding on capping the number of 6-star events to a maximum of 6 was to bring the Tour in line with the goals planned for the upcoming year. These included creating a functional Tour that works to support the growth of snowboarding that takes into account professional demands, but also to understand and work with other elements of the system including TV, ranking, web-casting and communication. Limiting the number of events to six at the highest level is the strongest position for the Tour.

Who in your opinion was the standout rookie on the tour and why?
I think this season it would have to be Iouri Padlodtchikov, or AK-47 as I call him. His performances and confidence all season was amazing, he even held Tour lead for three weeks towards the end of the season. He has a really solid head on his shoulders, and talent we are only just starting to get a taste of. I think he will go a long way if he keeps developing like this.

Which are the six 6-star events on the 07/08 tour?
I am waiting for the final vote to come in. However, I believe that they will be the Nokia Air & Style, Nissan X-Trail, O’Neill Evolution, Burton European Open, The Arctic Challenge and crowning the tour at Burton US Open Championship of Snowboarding with a 25% points banking for the Men’s Tour. In the Women’s Tour, the all-men’s events drop but we add the 2 all-women’s Roxy Chicken Jams.

Text: Danny Burrows

Ticket To Ride, kurz TTR, wurde 2002 als Dachverband für zehn Freestyle Snowboard Events ins Leben gerufen. Für die Gewinner der TTR gab es damals ein Ticket zur Arctic Challenge, um dort gegen die eingeladenen Pros anzutreten. Seit der Saison 2006/07 besteht die nun in
Ticket To Ride World Snowboard Tour umbenannte Contestreihe aus 33 Männer- und 19 Frauenevents, die während der zehnmonatigen Wettkampfperiode an den besten Snowboardflecken unseres Globus stattfinden. Insgesamt können in den Disziplinen Slopestyle, Halfpipe, Quarterpipe und Stadium Slopestyle 91 Ergebnisse erzielt werden.

Die TTR-Saison startete mit dem Abominable Snowjam (4 Sterne) in Mt Hood im Juli 2006 und fand im März 2007 bei den US Open in Vermont ihren Höhepunkt. Die Tour hatte sich im Vorfeld strukturellen Veränderungen unterzogen, um für alle Medien zugänglicher zu werden. Aber auch das allgemeine Level der Tour stieg und sprach mehr Rider und Fans an. Eine der wichtigsten Veränderungen war der Umzug in ein eigenes Büro im Herzen von Innsbruck, das von einem ehrgeizigen Stab an Praktikanten geschmissen und vom gefürchteten Boss Drew Stevenson geführt wird. Auch die Website verbesserte sich dank ständig aktualisierter Eventberichte und Ranglisten, die die Ups und Downs eines jeden Fahrers von Event zu Event zeigen, mehr Videos und Profilen der Rider – alles in allem bekam man ein saftiges Stück Snowboarding serviert.

Travis Rice. Air & Style. sami Tuoriniemi

Dieser interne Fortschritt wurde zum Teil durch die Beteiligung des ersten externen Großunternehmens – Swatch – ermöglicht, der die Organisation mit der so dringend benötigten Finanzspritze versorgte. Drew: “Ihre Beteiligung unterstützte die TTR bei ihrem Ziel, eine völlig neues Level zu erreichen. Das stärkt die Tour und rückt auch Swatch als Partner in den Mittelpunkt.” Kurz gesagt, ihr Engagement war laut Drew “episch”!

Auch für die Fahrer gab es Veränderungen, denn die Jungs und Mädels auf der Tour mussten nun sechs statt bisher nur vier Ergebnisse in den vier Disziplinen sammeln. Bei den meisten Top Events fanden zwei oder mehr dieser Disziplinen statt, somit blieb den Fahrern genügend Zeit für Foto- und Filmverpflichtungen. Die letzte Saison mit vielen abgesagten Contests und den sich ständig ändernden Schneebedingungen verlangte dennoch viel Flexibilität von den Pros.

Frederik Austbo. O’Neill Pro Freestyle. Scalp.

Wie bereits in der vorherigen Saison, wurden Events mit ein bis sechs Sternen bewertet. Die TTR bewertet damit unter anderem die Höhe des Preisgelds, die Möglichkeiten für das Riding, Communication sowie TV-Coverage. Bei den 6 Sterne-Events gibt es am meisten Punkte für die ersten 5 Plätze. So erhält beispielsweise der Gewinner eines 6 Sterne-Events 1000 Punkte, während der Sieger eines 3 Sterne-Events nur 550 Punkte verdient. Am Ende der Tour basiert die Platzierung eines Fahrers auf dem Durchschnitt seiner besten sechs Ergebnisse aus der gesamten Saison; auch, wenn weniger als sechs Contests bestritten wurden, wird der Score durch sechs dividiert – ein System, das diejenigen belohnt, die am meisten Einsatz auf der Tour zeigen. Wenn ein Fahrer bei mehr als sechs Events Punkte gesammelt hat, werden die schlechtesten Ergebnisse gestrichen. Insgesamt wurden am Ende der letzten Saison über 2800 Männer und 500 Frauen aus allen Herren Ländern in der Rangliste geführt und die Ergebnisse schwankten zwischen der Gewinnerpunktezahl von 986,23 und dem niedrigsten Score von 0,42.

Die Tour der Männer fand bei den US Open in Vermont, die diese Saison ihr 25. Jubiläum feierten, ein spannendes Ende, während der Titel bei den Frauen beim Chicken Jam in Park City entschieden wurde. Während der gesamten TTR-Saison war es sowohl bei den Jungs als auch bei den Mädels ein enges Rennen. Die Weltmeisterin des letzten Jahres, Cheryl Maas, kam stets in die Nähe der Topplatzierungen, aber die Siegerchancen für die Saison 06/07 teilten sich die 16-jährige Amerikanerin Jamie Anderson und die Australierin Torah Bright. Jamie Anderson holte sich während der Saison fünf erste Plätze, inklusive drei 6 Sterne-Events, und ging von Tourbeginn an in Führung, während Torah zwar konstant fuhr, aber insgesamt weniger Goldmedaillen als Jamie holte. Bei den Open belegte Torah Platz zwei und drei in Slopestyle und Pipe, aber Jamie gewann den Slopestyle. Und als die Mädels zum nächsten Stopp, dem Chicken Jam, aufbrachen, war der Titelkampf noch immer nicht entschieden.

Terje. O’Neill Evolution. Sami Tuoriniemi.

Ganz untypisch verhaute Shaun White während der Saison ein paar der größeren Events wie den Air & Style, wo ihn Antti Autti ausstach, und die X Games, ein Event, den er normalerweise gewinnt. Aber bei den US Open sollte er seine Ehre wieder herstellen können. In der Pipe war er nicht zu schlagen und in jedem Run erhöhte er seinen Score. Sein Finalrun, der aus einem Frontside 1080, Cab 1080, Frontside 9, Backside 9 sowie Frontside 7 bestand und mit einem Switch Alley Oop Backside Rodeo 720 endete, bescherten ihm unschlagbare 94.75 Punkte. Damit verdrängte er Danny Davis, der in den letzten zwei Jahren bereits Zweiter geworden war und Markus Malin aus Finnland auf die Plätze zwei und drei. Seine Führung baute er außerdem mit einem dritten Platz im Slopestyle hinter Janne Korpi und Travis Rice aus. Rice konnte sich mit seinem Sieg einen vierten Platz in der TTR-Gesamtwertung sichern.

Und so wurde Shaun White am 17. März um 17.30 Uhr zum TTR World Snowboard Tour Champion 06/07 gekrönt. Acht Tage später folgte ihm Torah Bright, als sie in den USA beim dritten Chicken Jam der Saison die Trophäe der TTR-Weltmeisterin an sich nehmen konnte. Die hatte sie sich mit einem zweiten Platz in der Pipe und einem dritten Platz im Slopestyle, wo sie ihren ersten Cab 720 in einem Wettkampf zeigte, auch wirklich verdient.

Terje. Arctic Challenge. Peter Lundström.

Eine kurzes Frage und Antwort-Spiel mit TTR-Boss Drew Stevenson

Hat die schlechte vergangene Saison dafür gesorgt, dass sich weniger Events für einen Sternestatus für die Saison 07/08 bewerben?
Nicht wirklich. Fast alle Events der letzten Saison haben sich erneut beworben – inklusive der meisten Events, die von den schlechten Bedingungen des letzen Winters betroffen waren oder abgesagt werden mussten. Insgesamt hat sich Die Zahl der Bewerber für die kommende Saison sogar erhöht – einige sind komplette Neulinge, andere waren einfach nur letztes Jahr nicht mit dabei. Das trifft für Events in fast allen Kategorien zu.

Glaubst du, dass Snowboarden wegen der globalen Erwärmung harten Zeiten entgegen sieht und große Sponsoren einbüßen wird?
Umweltprobleme verheißen für Wintersport im Allgemeinen nichts Gutes. Es ist schwer vorherzusagen, welche Langzeiteffekte das auf den Sport oder das Sponsoring durch Großunternehmen haben wird. Weniger Powdertage sind für niemanden gut, das ist sicher. Aber von Seiten der Events geht es Snowboarden genauso gut, wenn nicht besser, als anderen Sportarten und es wächst weiterhin. Man darf auch nicht übersehen, wie gut die Skigebiete und die Organisationen mit einer so schlechten Saison wie der letzten zu Recht gekommen sind und dass ein Großteil der Events stattfinden konnten. Von Swatch abgesehen, die sowohl Partner der TTR-Rangliste als auch Sponsor bei einigen einzelnen Events sind, konnte die Mehrzahl der Events weltweit Langzeitsponsoren für sich gewinnen, die in den meisten Fällen auch kommende Saison wieder dabei sind. Der globale Klimawandel ist ein ernstes Thema und eine ethische Frage, für die sich jeder, dem Aktivitäten im Schnee Spaß machen, interessieren sollte.

Welcher Tour-Event hat dir letzte Saison am meisten Spaß gemacht und wieso?
Das ist wirklich schwierig zu beantworten, denn es gab so viele außergewöhnliche Events in der letzten Saison. Der Nokia Air&Style war der beste, den ich je gesehen habe. Der Nissan X-Trail ist einfach eine andere Welt, darüber könnte man einen ganzen Roman schreiben; mit sieben Fahrern, die in München so was von Gas gaben und dann nur eine Woche später einen neuen Knaller brachten, befanden wir uns in eine anderen Dimension. Die Burton European Open hatten sich auf einen epischen Showdown im Slopestyle vorbereitet, der dann aber wegen der schlechten Bedingungen nicht stattfinden konnte – die wahrscheinlich größte Enttäuschung der letzten Saison. Aber die US Open waren genau der Höhepunkt, auf den wir gehofft hatten: Noch während des Finalruns in der Halfpipe Spekulationen darüber anzustellen, wer wohl zum Tour Champion gekrönt werden würde, war einfach nur noch spannend. Dann gab es noch andere Events wie den Ästhetiker Wängl Tängl oder die Snicker Classic, die in Sachen Kurs und Organisation auch Spitze waren. Oh, und habe ich schon die Roxy Chicken Jams erwähnt? In der letzten Saison war die gesamte Tour und fast jeder einzelne Event eine Sensation – jeder aus seinem ganz bestimmten Grund. Es wäre nicht fair, nur einen einzigen Event zu nennen.

Kannst du uns die TTR-Crew vorstellen?
Bei der TTR haben wir keine Vollzeitbesetzung, weil das Projekt ja nur auf zehn Monate begrenzt ist. Aber wir waren in der letzten Saison mit unserem Team im Büro und draußen auf den Events wirklich sehr happy. Die Verwaltung lag in den Händen von Christian ‘Judge’ Reinhard, für PR & Communications sowie die Ranglisten war Wendy Woo verantwortlich. Dann hatten wir noch vier unglaublich talentierte Praktikanten: Andy Juegelt organisierte als Webmaster Videos und Webinhalt; Isabel Renner kümmerte sich um Mainstream PR und Coordination; Arnaud Favet war für die vertikalen und Online-Medien zuständig; und James Dalziel koordinierte die Ranglisten. Das gesamte Netzwerk umfasste aber noch mehr Leute: Von den Events, Fahrern und Firmen über Andre Flitsch und Pixel Works, die die Website entwickelten, Sue und Angus von Member Pro in Kanada, die sich um das Ranglistenprogramm kümmerten und Alex Dörr, der eine wichtige Rolle in der Entwicklung des Ranglistensystems spielte. Nicht zu vergessen Peter Hertrampf von Quattro Media als TTR-TV-Koordinator, das TTR-Gremium und Hannes Schönegger, der Sponsoren und Lizenzvergabe in die Hände nahm.

Wieso habt ihr die Zahl der 6 Sterne-Events auf sechs reduziert?
Das TTR Ranglisten- und Sternesystem wird bei jedem Treffen des Gremiums und jeder Generalversammlung erneut diskutiert und weiterentwickelt. Durch die Zielsetzungen der Tour hat das System schon viele Veränderungen erlebt. Der Entschluss, die Anzahl der 6 Sterne-Events zu reduzieren, sollte die Tour für die nächsten Jahre auf eine Linie bringen; die Tour soll das natürliche Wachstum des Snowboardens fördern und professionellen Anforderungen gerecht werden.

Wer war deiner Meinung nach der herausragendste Rookie auf der Tour und wieso?
Ich denke, Iouri Padlodtchikov oder AK-47, wie ich ihn nenne. Seine Performance und sein Selbstvertrauen waren während der gesamten Saison unglaublich, am Ende der Saison stand er sogar für drei Wochen an der Spitze der Tour. Er ist sehr vernünftig und von seinem Talent haben wir erst einen Vorgeschmack bekommen. Ich denke, dass er eine lange Karriere vor sich hat, wenn er so weitermacht.

Welches sind die 6-Sterne Events der 07/08-Tour?
Ich warte noch auf die Abstimmung, aber ich glaube, dass es der Nokia Air & Style, Nissan X-Trail, O’Neill Evolution, Burton European Open, The Arctic Challenge und die Burton US Open Championship of Snowboarding mit 25% mehr Punkten für die Männerwertung sein werden. Bei der Frauentour kommen zwei weitere All Women´s Roxy Chicken Jams hinzu.

Texte: Danny Burrows.

Le TTR (ou Ticket To Ride) fut lancé en 2002 afin de chapeauter l’organisation de dix événements de la scène freestyle au sein d’une organisation travaillant directement avec les riders, le vainqueur de chaque contest gagnant son billet (ou Ticket To Ride) pour se mesurer à un échantillon des meilleurs riders du monde, invités à la grande finale, l’Arctic Challenge. En 2006/07, après quelques évolutions, le TTR devient Ticket To Ride World Snowboard Tour et englobe 33 événements hommes et 19 événements femmes, sur dix mois de contests autour du monde, l’Arctic Challenge n’étant plus conçu sur le modèle de la grande finale mais comme une étape du Tour professionnel. En tout, 91 résultats ont été enregistrés sur les quatre formats de slopestyle, halfpipe, quarterpipe et stadium slopestyle.

La saison 2006/07 a démarré lors de l’Abominable Snow Jam de Mt. Hood en juillet 2006 et s’est conclue lors de l’US Open 2007, dans le Vermont en mars de cette année. Le circuit avait donc opéré certains changements avant son coup d’envoi annuel, notamment pour être plus accessible aux médias horizontaux et verticaux, mais aussi pour élever son niveau général et faciliter son accès aux riders et aux fans. Le changement le plus fondamental fut que le TTR avait désormais ses propres bureaux au cœur d’Innsbruck. Les stagiaires y côtoient l’inimitable Boss, Drew Stevenson. Le site web s’en est aussi trouvé amélioré, avec de constantes mises à jour, des vidéos téléchargeables, les classements des circuits masculin et féminin, et un tas d’autres statistiques.

Travis Rice. Air & Style. Sami Tuoriniemi.

De tels progrès ont été rendus possibles par le nouveau sponsor principal du TTR : Swatch a en effet injecté pas mal de cash dans l’organisation. Selon les propres mots de Drew, « leur implication a permis au TTR de franchir un nouveau palier. Non seulement nous avons pu consolider le circuit, mais ça nous a également aidés de les promouvoir en tant que partenaires ».

Pour les riders aussi il y avait du changement, puisque filles comme garçons devaient enregistrer six et non plus quatre résultats au travers des quatre disciplines que sont le slopestyle, le stadium slopestyle, le halfpipe et le quarterpipe. Avec la plupart des gros contests qui proposent deux ou plus de ces formats, l’opération était désormais réalisable même pour les riders les plus occupés à shooter et à tourner au fil de la saison.

Frederik Austbo. O’Neill Pro Freestyle. Scalp.

L’année précédente, les événements s’étaient vus attribuer un système de classement par étoiles, qui allaient de une à six selon les événements, six étoiles désignant les plus gros contests. Le Board du TTR, prenant en compte la dotation du contest, les infrastructures destinées aux riders, la communication et les retransmissions télé, avait opté pour un système holistique à considérer dans son ensemble pour le classement final, et non à étudier étape par étape. Avec ce système, les événements six étoiles ont ainsi le plus de points en jeu pour ceux qui se placent dans le top 5. Par exemple, le vainqueur d’un contest six étoiles prend 1.000 points alors que le vainqueur d’un événement trois étoiles en reçoit 550. Lorsque le circuit termine son année, le classement d’un rider est basé sur la moyenne de ses six meilleurs résultats de l’année. Et même si le rider n’a pas pris part à six contests, le total est divisé par six. Histoire de favoriser ceux qui se montrent le plus constants. Il y avait à la fin de l’année plus de 2.800 riders chez les hommes et 500 chez les femmes dans les listings du TTR à la fin de la saison, tous venant d’une kyrielle de pays. Les moyennes allant de 986.23 (celle du champion) à 0.42.

Le calendrier masculin a connu un dénouement palpitant lors de l’US Open (qui célébrait son 25ème anniversaire), alors que le titre féminin allait se décider lors du Chicken Jam. Car les leaders se sont succédés tout au long de la saison dans les deux classements. La championne en titre Cheryl Maas était dans la course, mais deux autres filles étaient favorites pour la couronne cette année : l’Américaine Jamie Anderson, 16 ans, et l’Australienne Torah Bright. Jamie comptabilisait cinq victoires, dont trois événements six étoiles, et avait donc logiquement pris la tête du classement. Alors que Torah avait patiemment pris des points régulièrement, mais avec moins de victoires que Jamie. Lors de l’US Open, elles se retrouvent finalement à égalité en haut du classement : Torah terminait deuxième en slopestyle et troisième en halfpipe alors que Jamie remportait le slopestyle. Tout se jouerait donc au Chicken Jam, dernier contest du circuit.

Terje. O’Neill Evolution. sami Tuoriniemi.

Pendant une bonne partie de la saison, Shaun White squattait le top 5, jusqu’à ce qu’il se loupe sur quelques contests importants, comme l’Air&Style, sorti par Antti Autti. Il n’a pas non plus trop brillé aux X-Games, un contest dont il était l’hyper favori. Mais l’US Open était là pour son salut : en état de grâce dans le pipe, il y améliorait son score lors de chacun de ses trois runs. Son run final (1080 Front, Cab 1080, 900 Front, 900 Back, 720 Front et Switch Alley Oop 720 Back) lui apportait un score imbattable de 94.75. Il battait Danny Davis, qui avait déjà terminé second lors des deux dernières éditions, et le Finlandais Markus Malin. Shaun scellait son couronnement en terminant troisième du slopestyle derrière Travis Rice et le flamboyant Janne Korpi. La victoire de Travis, en l’occurrence, lui offrait une quatrième place au classement final.

À 17h30 (heure locale) ce 17 mars, Shaun White était sacré champion du circuit TTR 2006/07, dans son pays qui plus est. Huit jours plus tard, Torah Bright remportait le titre chez les filles lors du troisième Chicken Jam américain. Troisième du slopestyle, elle y posait son premier Cab 720 en compétition.

Terje. Arctic Challenge. Peter Lundström.

Quelques questions au patron du TTR, Drew Stevenson.

Le pauvre enneigement de l’an dernier va-t-il affecter le nombre d’événements aspirant à faire partie du TTR pour la saison 2007/08 ?
Pas vraiment. Pratiquement la totalité des événements de la saison dernière se sont portés candidats un fois encore, et beaucoup d’autres aussi, dont ceux qui ont été annulés ou affectés par les mauvaises conditions météo l’hiver dernier. Il y a une augmentation de candidatures cette année. Certains complètement nouveaux et certains qui ne faisaient pas partie du circuit cette année.

Les contests de snowboard sont-ils selon toi menacés dans le sens où les gros sponsors pourraient être refroidis par les risques dus à la météo ?
Le réchauffement de la planète n’est définitivement pas bon pour les sports d’hiver en général, ça tombe sous le sens. Il est difficile de dire quel impact ce phénomène aura à long terme sur le sport lui-même ou l’intérêt que peuvent lui trouver de gros sponsors. Mais les jours de peuf ne vont peut-être pas aller croissants, c’est sûr ! D’un point de vue compétition, le snowboard se bouge au moins autant que d’autres, si ce n’est plus, et il continue de grandir. En fait, lors d’une saison comme celle que nous venons de vivre, je pense qu’il est bon de tirer notre chapeau à la façon dont les stations et les organisateurs se sont débrouillés pour maintenir la plupart des événements. En-dehors de Swatch, sponsor principal du classement TTR ainsi que de nombreux autres événements, la plupart des contests ont attiré de gros sponsors sur le long terme. Le changement de climat est un gros problème, qui devrait concerner toute personne qui s’intéresse de près ou de loin aux activités liées à la neige. Mais aussi les autres !

Y a-t-il eu un événement qui sortait du lot pour toi cette année ? Et pourquoi ?
Il est difficile de dire quel était LE contest qui sortait du lot. Il y a eu tellement de trucs incroyables cette saison… Le Nokia Air&Style était de loin la meilleure édition des douze auxquelles j’ai assisté. Le Nissan X-Trail est tout simplement d’un autre monde, il faudrait écrire un livre pour décrire ça. Mais le fait que sept des riders qui étaient à Munich aient eu à s’affronter une nouvelle fois une semaine plus tard à l’autre bout du monde a vraiment apporté un plus. Le Burton European Open avait mis sur pieds un slopestyle qui promettait d’être épique mais n’a finalement pas pu avoir lieu en raison des mauvaises conditions – probablement la plus grosse déception de la saison. Regarder l’US Open et prendre la calculette après le dernier run de halfpipe pour savoir qui serait couronné, c’est exactement ce à quoi nous aspirions pour le circuit. Il y a aussi eu d’autres événements comme l’Ästhetiker Wängl Tängl ou le Snickers Classic qui se sont démarqué par leur originalité et leur organisation. Oh, et est-ce que j’ai parlé du Roxy Chicken Jam ? Cette année, la totalité des étapes du circuit était un événement pour différentes raisons. Il ne serait pas juste de désigner un seul événement.

Peux-tu citer les membres du staff du TTR ? Qui fait quoi ?
Le TTR n’a pas de staff à plein temps étant donné que le projet court sur dix mois. Mais nous avons eu la chance d’avoir une équipe de choc pour travailler sur le projet cette année, à la fois à l’intérieur et à l’extérieur. L’administration et les affaires courantes étaient assurées par Christian « Judge » Reinhard. Les relations publiques, la communication et la gestion du classement par Wendy Woo. Nous avons aussi eu quatre stagiaires très talentueux cette année. Andy Juegelt, le webmaster s’occupant de la vidéo et du contenu. Isabel Renner pour la coordination des relations publiques et des médias grand public. Arnaud Favet pour les médias verticaux et en ligne. Et enfin James Dalziel pour la coordination du classement. Mais il ne faut pas oublier tous les organisateurs, les riders, Andre Flitsch et Pixel Works qui ont développé le site web, Sue et Angus de Member Pro au Canada qui ont fait le programme de classement et Alex Dörr qui a été indispensable au développement du système de classement. Peter Hertrampf de Quattro Media, qui est l’agent du TTR pour les droits télé, le Board et particulièrement Hannes Schönegger qui a coordonné le sponsoring et les licences. Un très bon team.

Pourquoi avez-vous limité à six le nombre d’événements six étoiles ?
Le classement, tant au niveau des riders que des événements, est discuté par le Board à chaque réunion ou assemblée générale. Le système a été changé plusieurs fois en fonction des circonstances du moment et des objectifs. Nous avons décidé de bloquer à six le nombre d’événements six étoiles afin d’atteindre certains objectifs pour l’année à venir. Notamment de faire un circuit fonctionnel qui puisse supporter l’essor du snowboard à travers des éléments du système comme la télé, le classement, les podcasts et la communication en général. Ce gel du nombre d’événements au plus haut niveau est le positionnement le plus fort de l’organisation, et l’on s’y tient.

Qui a selon toi été le rookie de l’année ?
Je crois que c’est Iouri Padlodtchikov – AK-47, comme je l’appelle. Ses performances et sa confiance ont été incroyables tout au long de la saison. Il a même été en tête du classement pendant trois semaines vers la fin de la saison ! Il a vraiment la tête sur les épaules, il est solide, et ce n’est pour l’instant qu’un aperçu de ce qu’il nous réserve. Je pense qu’il va aller loin s’il continue comme ça.

Quels sont donc les événements six étoiles du circuit 2007/08 ?
J’attends au moment de répondre le vote final, mais je crois que ce sera le Nokia Air&Style, le Nissan X-Trail, le O’Neill Evolution, le Burton European Open, l’Arctic Challenge et le Burton US Open, qui offrira un bonus de 25% sur le circuit masculin. Sur le circuit féminin, ce sera pareil pour les événements où il y a un contest féminin, plus les deux Roxy Chicken Jam.


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