Green Tripper - Silvia Mittermüller

Photos: Sami Tuoriniemi.

To read this in German go to page 2.
To read this in French go to page 3.

Shocked by discovering the size of her carbon footprint, Silvia Mittermüller set out to do a day’s riding in as environmentally sound manner as possible. Would it be a walk in the park or a major pain in the arse?

To be honest, I’m an ecological catastrophe. Every year I fly over 100,000km – that’s almost three times around the planet – a coffee to go in the morning is easier than buying beans in the health-food shop, and after a hard snowboard day there is nothing better than a long, hot shower. The CO2 calculator on the Internet shows me no mercy and I get my contribution to global warming in cold print: I annually dash 24.7 tonnes of CO2 into the atmosphere – that’s 14 tonnes more than the average German!

I knew that my life as snowboard pro wasn’t going to make an environmental angel out of me but I even overtook the Americans (who average 19.7 tons). In truth my value is probably even higher: as I don’t own a car I could only estimate how many kilometres I ride with friends or drive rental cars (I’m sure I missed out a few thousand) nor could I find any way to gauge my use of energy-gorging gondolas and lifts in ski resorts. My huge amount of frequent-flier miles definitely got me into this trouble: a return flight to the States burdens me (and the world) with more than four tons of CO2 and certainly last season I had to cross the Atlantic a few times as there was not enough snow in Europe – a bitter irony because I’ll need to fly even more if the snow fails to appear over here in the future. But I want to change something and decided to spend an eco-friendly snowboard day, which means that I’d try to contribute as little CO2 as possible. Not an easy task as I would find out…

The day starts at 6am with a bitterly cold shower as the heating of water costs energy and, in case of a warm shower, I would have already produced 1kg of CO2. The breakfast is more fun: German yogurt, fresh Bavarian eco-bread and tomatoes from the garden. Most of the products in our supermarkets have already travelled around the world; transporting 1kg of grapes from South Africa produces 11kg of CO2. If I buy regional yogurt, it obviously doesn’t have to travel as far – a 500g glass of yogurt may only save 16.5g of CO2, but combine this with more regional produce and multiply it for the year and you’ll get a few kgs.

Before I hit the road to Hintertux with my backpack, boots and snowboard (that I prepared with soy wax!), I put some cheese sandwiches in an old plastic box and take a water bottle with a refundable deposit – no helpful can of cold coffee for me today. With my mum’s car I’d do the 179km from Munich to Hintertux in a little more than two hours, produce 39kg of CO2 and pay about €17 in petrol (the same for the way back). Instead I take the tube to the Munich central station. Here’s my first shock: even taking the earliest train (7.30am) it’ll take me three hours and 45 minutes to get to Hintertux! Second shock: I have to pay €75 for this lame locomotive! Environmentalists are not getting much love from the German railways.

I buy a ticket and make a mental note to buy a biodiesel car one day (which reduces CO2 emissions by 60% compared to a regular car). Before I board the train I get myself a coffee to go. The old lady behind the counter looks bemused when I ask her to fill the drink into the porcelain cup that I brought from home. If only a tenth of the people in Munich drink one coffee to go per day, it would produce 130,000 plastic cups. And per week you’d end up with almost a million! In the States, takeaway coffee is even more popular, and when I remember that there are 300 million people living there I don’t want to continue this analysis.

After one and a half hours I arrive in Jenbach, Austria. Here I need to catch the regional train to Mayrhofen but as there are 30 minutes until it arrives I’m not in a rush. With the car I already would have reached the parking lot on the glacier. I already ate my sandwiches on the train to Jenbach so I need to go to the nearest supermarket to buy a new lunch. I don’t want to eat in the mountain restaurant as I can’t assume that only regional products will be used for my plate of spaghetti Bolognese, plus I don’t even want to know how much energy it takes to transport all the ingredients to 3,000 metres (assuming I ever actually get on the mountain!). In the supermarket I don’t just throw my favourite products into the trolley, first I read the label on the back. The paprika cheese from the Netherlands goes back to the fridge along with the German milk and toast. Instead I take the mountain cheese, milk and fresh bread from the Zillertal and again save some grammes of carbon dioxide.

Back at the train station I see the train coming and am staggered as gnarly black smoke is coming out of the chimney of this old steam engine. This can’t be really good for the planet but I don’t have any choice if I still want to go riding today. An hour later I’m in Mayrhofen and have almost reached my final destination. But only almost, as I need to wait again, this time for the bus. A newspaper would be great now but would also mean trash, so I have a look at my neighbour’s who doesn’t think much of my environmental consciousness and leaves.

As the bus arrives I’m happy for the first time to see a crowd of German and Italian tourists: more passengers reduce my personal CO2 balance sheet. If it works to full capacity, a bus produces 13 times less CO2 than a car. Finally, at 11.16am I can see the parking lot at the lift station. I only wanted to use the lift in emergency circumstances today and this is definitely one. With three gondolas it takes me 40 minutes to ascend the 1750m from the valley to the mountain station; if I’d tried to walk up I’d probably not have gotten to the park until the following morning. I buy my pass and for the first time I notice that magnetic passes are not only very convenient, they’re also eco-friendly as at the end of the day they don’t end up in the bin.

Shortly after 12 o’clock I finally reach the park or, better, the spot where I suppose the park should be. The visibility is more than crappy and I’m not surprised that only two Italian tourists made it up here. I feel bad as I imagine how much CO2 a lift station with low capacity will splash. To do something against my exploding balance sheet, I hike back to the top of the park after the first run. But if the weather would be better and some photographers were shooting, hiking would cause some problems: I could hardly do many runs as it certainly would take three times longer than with the lift, plus the photographer doesn’t want to sit in the snow and just wait for me the whole day, and after a few hikes I wouldn’t have any more power for the more difficult tricks.

As the visibility is getting even worse I decide to give up. On the way to the gondola I notice that they covered parts of the glacier with tarpaulin to protect it from melting. Only a few years ago this wasn’t needed. With mixed feelings I ride down. What kind of future can we expect if the Earth is heating up even more? None of us will give up snowboarding in favour of the environment but we need to prepare for changes. Maybe we Europeans can only ride in snow domes in 50 years and have to fly around the world to get some powder runs (which ironically would produce more CO2).

In the train back to Munich I calculate how much CO2 I saved on this day – about 90kg. With my 200 days’ riding a year I could probably save a few tonnes if I took the train instead of the car. And if I abandoned all flights I’d shed even more tonnes from my balance. Admittedly, this is hard to put into practice with my present life as I can’t just show up in the park after lunchtime, and a trip to the States by ship would definitely take too long.

But this experiment made me realise that everyone can contribute to protecting the climate in everyday life: reduce electricity (if you turn down the heating by only two degrees, you save 12 percent of energy), buy regional products, eat less meat (a single meatball produces 14 times more CO2 than a veggie burger), pay attention to the packing of food (rather buy a yogurt in a glass with refundable deposit than five tiny plastic cups), write on eco-friendly paper (the production of one kilogram of recycled paper needs eight litres of water, while you need 27 litres for new white paper), use the bike and public transport as often as possible, abandon cans and, most importantly, avoid creating trash and certainly not leave it on the mountain. The list is almost endless but everybody should just try to live ecologically-minded for one single day. I learned a lot and will consciously make more environmentally friendly decisions in the future – often it is only a little act but in the long term it can make a huge difference. It is not as complicated as you might think and it’s worth considering about alternatives for your customs.

When I got home that evening, I notice a little blinking light under my desktop. Damn, I forgot to switch off the standby on my computer this morning! That probably boosts my balance sheet up with a few grams of CO2 (if all of Germany would switch off the standby mode of their electrical goods, you could close two complete nuclear power plants!). To make up for my eco sin I take a cold shower instead of a bubble bath (4.7kg CO2) and reflect on this day: saving the planet can be a little bit uncomfortable sometimes…

Silvia was talking to Melanie Schönthier

On these websites you can get more information about the climate change, your personal ecological footprint and possibilities to reduce your CO2 consumption:

www.ipcc.ch – Official website of the Intergovernmental Panel of Climate Change (IPCC)
www.footprintnetwork.org – How big is your ecological footprint and how can you reduce it
www.safeclimate.net/calculator – Calculate how much CO2 you dash into the atmosphere every year
www.myclimate.de – On this website you get information on how you can compensate CO2 emissions caused by your flights, car trips and your energy consumption
www.greasenotgas.com – Pro snowboarder drive through the States in a small caravan that only runs with vegetable oil (Silvia joined this project last season for one week).

Fotos: Sami Tuoriniemi. Nachdem Silvia Mittermüller ihren jährlichen CO2-Verbrauch ausgerechnet hatte, beschloss sie geschockt, einen ganzen Snowboardtag so umweltfreundlich wie möglich zu verbringen. Ein Spaziergang oder ein harter Tag voller Verzichte? Hier erfahrt ihr es.

Eigentlich bin ich eine Öko-Katastrophe. Pro Jahr fliege ich über 100.000 Kilometer, also fast drei Mal um die Erde, ein Coffee to Go ist morgens auf dem Weg zum Berg schneller geholt als Bohnen aus dem Bioladen und nach einem Snowboardtag gibt es nichts Besseres als eine lange, heiße Dusche. Der CO2-Rechner im Internet kennt keine Gnade und ich bekomme meinen Beitrag zur globalen Erwärmung Schwarz auf Weiß vor die Nase geklatscht: Jährlich schleudere ich 24,7 Tonnen Kohlendioxid in die Luft – das sind 14 Tonnen mehr als der deutsche Durchschnitt! Dass ich durch mein Leben als Pro kein Umweltengel bin, war mir klar. Aber ich habe sogar die Amis überholt (19,7 Tonnen). In Wahrheit ist mein Wert bestimmt noch höher: Da ich kein eigenes Auto besitze, weiß ich nur ungefähr, wie viele Kilometer pro Jahr ich bei Freunden mitfahre oder mit Mietautos zurücklege (ein paar Tausende habe ich bestimmt unterschlagen). Und zu den Energie fressenden Gondeln und Liften in den Skigebieten findet sich erst gar keine Frage… Reingeritten haben mich aber vor allem meine vielen Flugkilometer; allein ein Flug in die Staaten belastet mich (und die Erde) mit über vier Tonnen CO2 und gerade in der vergangenen Saison musste ich mehrmals den Atlantik überqueren, da in Europa einfach nicht genug Schnee lag – ein trauriger Widerspruch, denn wenn auch in Zukunft der Schnee ausbleibt, muss ich noch mehr fliegen. Aber irgendetwas will ich ändern und so nehme ich mir vor, einen umweltfreundlichen Snowboardtag zu verbringen und so wenig CO2 wie möglich zu produzieren. Keine leichte Aufgabe, wie sich bereits am frühen Morgen zeigen sollte…

Der Tag beginnt um sechs Uhr mit einer bitterkalten Dusche, denn das Erhitzen von Wasser kostet Energie und im Fall einer warmen Dusche wäre das bereits über ein Kilo CO2. Das Frühstück fällt mir da schon leichter: Es gibt deutschen Joghurt, frisches bayerisches Öko-Brot und Tomaten aus dem Garten. Die meisten Produkte in unseren Supermärkten haben eine halbe Weltreise hinter sich; wird beispielsweise ein Kilogramm Weintrauben aus Südafrika eingeflogen, werden elf Kilogramm Kohlendioxid frei. Kaufe ich Joghurt aus der Region, kann ich durch den kürzeren Transportweg pro 500 Gramm Glas zwar nur 16,5 Gramm CO2 sparen, aber bei mehreren Produkten und über das ganze Jahr gerechnet kommen da schon einige Kilogramm zusammen. Bevor ich mit Rucksack, Boots und Snowboard (das ich mit Wachs auf Sojabasis präpariert habe!) in Richtung Hintertux aufbreche, packe ich noch ein paar Brote in eine alte Plastikbox und nehme eine Pfandflasche Wasser mit – den sonst um diese Morgenzeit so hilfreichen kalten Kaffee aus der Dose werde ich mir verkneifen. Mit dem Auto meiner Mutter würde ich für die 179 Kilometer lange Strecke von München nach Hintertux etwas mehr als zwei Stunden brauchen, dabei 39 Kilogramm Kohlendioxid produzieren und etwa 17 Euro bezahlen (und dasselbe natürlich noch einmal für die Rückfahrt). Stattdessen nehme ich die S-Bahn zum Münchner Hauptbahnhof. Erster Schock: Selbst mit dem frühesten Zug (7.30 Uhr) bin ich erst drei Stunden und 45 Minuten später in Hintertux! Zweiter Schock: Der ganze Spaß kostet mich 75 Euro! Umweltschützer werden von der Bahn nicht gerade belohnt… Ich kaufe die Zugkarte und nehme mir fest vor, irgendwann ein Biodiesel-Auto anzuschaffen (damit könnte ich immerhin fast 60 Prozent CO2 gegenüber einem Benzinfahrzeug einsparen). Bevor ich in den Zug steige, hole ich mir noch einen Coffee to Go. Die ältere Dame hinter dem Tresen guckt mich irritiert an, als ich sie bitte, den Kaffee in meine von zu Hause mitgebrachte Porzellantasse zu füllen. Wenn nur ein Zehntel der Münchner jeden Tag einen Coffee To Go trinkt, landen 130.000 Plastikbecher im Mülleimer. Pro Woche sind das schon fast eine Million! In den USA ist der Kaffee auf die Hand noch viel beliebter als bei uns und wenn ich daran denke, dass es über 300 Millionen Amerikaner gibt, will ich gar nicht weiterrechnen.

Nach eineinhalb Stunden Fahrt komme ich in Jenbach, Österreich, an. Von hier muss ich die Zillertalbahn nach Mayrhofen erwischen, aber mit einer halben Stunde Wartezeit komme ich kaum in Zeitnot. Mit dem Auto wäre ich jetzt schon auf dem Gletscherparkplatz… Aus Langeweile habe ich bereits im Zug meine selbst gemachten Brote gegessen, also gehe ich in den nächsten Supermarkt, um mir ein Mittagessen zu besorgen (für den Fall, dass ich jemals auf dem Gletscher ankommen sollte), denn im Restaurant will ich auf keinen Fall essen: Ich kann kaum davon ausgehen, dass für die Portion Spaghetti Bolognese ausschließlich regionalen Produkten verwendet werden und außerdem möchte ich gar nicht wissen, wie viel Energie es kostet, alle Lebensmittel auf über 3000 Meter Höhe zu befördern. Im Supermarkt landen nicht wie sonst automatisch meine Lieblingsprodukte im Einkaufswagen, sondern ich lese mir erst einmal das Etikett auf der Rückseite durch. Der Paprikakäse aus Holland geht zurück ins Kühlregal, ebenso Milch und Toastbrot aus Deutschland. Stattdessen entscheide ich mich für Bergkäse, Milch und frisches Brot aus dem Zillertal und spare schon wieder ein paar Gramm Kohlendioxid.

Zurück am Bahnhof sehe ich die Zillertalbahn einfahren und staune nicht schlecht über den dunklen Rauch, der aus dem Schornstein der Dampflok kommt. Gut für die Umwelt kann das kaum sein, aber ich habe keine Wahl und steige ein. Eine Stunde später bin ich in Mayrhofen und schon fast am Ziel. Aber eben nur fast. Wieder muss ich warten, diesmal auf den Bus. Eine Zeitung wäre jetzt nicht schlecht, aber das würde neuen Müll bedeuten. Also gucke ich bei meinem Banknachbarn mit rein. Der scheint von meinem umweltfreundlichen Verhalten wenig zu halten, denn als er meine neugierigen Blicke bemerkt, rückt er demonstrativ einen halben Meter von mir ab.

Als der Bus kommt, bin ich das erste Mal in meinem Leben froh, dass er mit deutschen und italienischen Touristen überfüllt ist, denn je mehr Fahrgäste desto weniger wird meine CO2-Bilanz belastet – bei voller Auslastung produziert ein Bus 13 Mal weniger CO2 als ein Auto. Endlich: Um 11.15 Uhr kommt der Gletscherparkplatz in Sicht. Ich habe mir vorgenommen, heute so selten wie nur möglich den Lift zu nehmen, aber ganz ohne geht es in Hintertux leider nicht. Für die 1750 Höhenmeter von der Tal- bis zur Bergstation brauche ich mit drei Gondeln insgesamt 40 Minuten – zu Fuß würde ich wahrscheinlich nicht vor morgen früh im Park ankommen. Als ich meine Liftkarte kaufe, wird mir zum ersten Mal bewusst, dass Keycards nicht nur praktisch, sondern auch noch umweltfreundlich sind, weil sie am Ende des Tages nicht im Müll landen. Weit nach 12 Uhr bin ich endlich im Park, oder besser gesagt ungefähr dort, wo ich den Park vermute, denn die Sicht ist mehr als schlecht. Kein Wunder, dass sich bei diesem Wetter nur noch zwei italienische Touristen auf den Berg verirrt haben. Mir wird ganz schlecht bei dem Gedanken, wie viel CO2 eine nicht ausgelastete Liftanlage pro Person verpulvert. Um schleunigst etwas gegen meine explodierende Bilanz zu tun, hike ich nach einem ersten Run im Park wieder nach oben statt den kurzen Schlepplift zu nehmen. Wäre das Wetter besser und Fotografen im Park, würde das Hiken einige Probleme mit sich bringen: Ich könnte kaum Runs machen, da ich zu Fuß bestimmt drei Mal so lange brauche als mit dem Lift. Außerdem will der Fotograf auch nicht ewig auf mich warten müssen und nach einigen Hikes habe ich bestimmt kaum mehr Kraft für die schwierigeren Tricks.

Da die Sicht leider immer schlechter wird, entscheide ich mich schweren Herzens, das Experiment abzubrechen. Auf dem Weg zur Gondel sehe ich, dass Teile des Gletschers mit riesigen weißen Planen abgedeckt sind, um ihn vor dem Abschmelzen zu schützen. Das war vor ein paar Jahren noch nicht nötig. Mit gemischten Gefühlen fahre ich in Richtung Tal. Welche Zukunft steht uns bevor, wenn sich die Erde immer mehr erwärmt. Keiner von uns wird Snowboarden zugunsten der Umwelt aufgeben, aber wir müssen mit Einschnitten rechnen: Vielleicht können wir in 50 Jahren in Europa nur noch in Hallen snowboarden und müssen für Powderruns um die halbe Welt fliegen (was wieder neues Kohlendioxid erzeugt).

Im Zug zurück nach München rechne ich aus, wie viel CO2 ich an diesem Snowboardtag gespart habe und komme auf ungefähr 90 Kilogramm. Bei meinen etwa 200 Snowboardtagen im Jahr könnte ich bestimmt mehrere Tonnen Kohlendioxid pro Jahr sparen, wenn ich die Bahn dem Auto vorziehen würde. Und auch ein Verzicht auf Flüge würde meine Bilanz um einige Tonnen erleichtern. Allerdings ist das Ganze bei meinem derzeitigen Leben nur schwer zu realisieren, weil ich nicht erst mittags im Park auftauchen kann und auch eine Schiffsreise nach Amerika würde zu lange dauern.

Aber mein Selbstversuch hat mir gezeigt, dass jeder im Alltag einen Teil zum Klimaschutz beitragen kann: Den Stromverbrauch reduzieren (dreht man die Heizung um nur zwei Grad herunter, spart man 12 Prozent Energie), heimische Produkte kaufen, weniger Fleisch essen (in einem Fleischpflanzerl stecken 14 Mal soviel CO2 wie in einem Gemüseburger), auf die Verpackung von Lebensmittel achten (lieber Joghurt im Pfandglas kaufen als fünf kleine Plastikbecher), Umweltpapier benutzen (die Herstellung von einem Kilo Recyclingpapier verbraucht acht Liter Wasser, während es bei weißem, holzfreien Papier 27 Liter sind), so oft es geht mit dem Fahrrad oder öffentlichen Verkehrsmitteln fahren, auf Dosen verzichten und vor allen Dingen keinen vermeidbaren Müll produzieren oder gar auf dem Berg zurücklassen. Die Liste ist endlos, aber jeder sollte einmal versuchen, einen Tag umweltfreundlicher zu leben. Ich habe viel daraus gelernt und werde in Zukunft vor allem in Alltagssituationen bewusst ökologischere Entscheidungen treffen – es ist oft ein wirklich kleiner Unterschied, der auf Langzeit gesehen eine Menge ausmachen kann, und nicht viel Aufwand kostet. Es ist nicht so kompliziert wie man denkt und es lohnt sich, sich Alternativen zu seinen Gewohnheiten zu überlegen.

Als ich nach einer langen Heimreise endlich zu Hause ankomme, sehe ich eine kleine rote Lampe unter meinem Schreibtisch brennen. Mist, ich habe heute Morgen vergessen, den Standby-Schalter meines Computers auszuschalten (wenn ganz Deutschland den Standby-Modus an allen Elektrogeräten abschalten würde, könnten zwei komplette Atomkraftwerke geschlossen werden!). Das hat mich bestimmt ein paar Gramm CO2 gekostet, die ich nun von meiner Bilanz abziehen muss. Um meine Umweltsünde wieder gutzumachen, nehme ich statt einem heißen Bad (4,7 kg CO2) wieder nur eine kalte Dusche und somit lautet mein Fazit nach diesem Tag: Die Erde zu retten kann manchmal ganz schön unbequem sein…

Protokoll: Melanie Schönthier

Hier könnt ihr euch im Internet über den Klimawandel, euren ökologischen Fußabdruck und Möglichkeiten informieren, wie ihr den CO2-Verbrauch senken könnt:

www.ipcc.ch – Offizielle Website des Intergovernmental Panel of Climate Change (IPCC)
www.footprintnetwork.org – Wie groß ist dein ökologischer Fußabdruck und wie kannst du ihn reduzieren
www.safeclimate.net/calculator/ – Rechne aus, wie viel CO2 du jährlich in die Atmosphäre schleuderst
www.myclimate.de – Über diese Website kannst du die CO2-Emissionen von Flügen, Autoreisen oder Stromverbrauch kompensieren
www.greasenotgas.com – Pro Snowboarder fahren in einem kleinen Wohnmobil, das statt mit Benzin mit pflanzlichem Öl fährt, durch die Staaten (Silvia war letzte Saison eine Woche bei diesem Projekt dabei)
Photos: Sami Tuoriniemi

Choquée par la découverte de son indice polluant sur le site Footprintnetwork, Silvia Mittermüller s’est imposée une journée de ride la plus écolo possible. Alors, jeu d’enfant ou parcours du combattant?

« Pour être honnête, je suis une vraie catastrophe écologique. Chaque année, j’accumule 100.000 km de vols (soit trois fois le tour de la planète), je préfère me contenter d’un café le matin que d’acheter des féculents bios, et après une journée de ride, je ne connais rien de mieux qu’un bon bain moussant. Le calculateur de CO2 sur Internet ne me montre aucune pitié et comptabilise ma contribution au réchauffement climatique en termes glaciaux : je relâche 24,7 tonnes de dioxyde de carbone par an dans l’atmosphère. C’est 14 tonnes de plus qu’un Allemand moyen ! Je savais que mon existence de pro-rideuse ne ferait pas de moi un ange écolo, mais je surpasse même les Américains avec leurs 19,7 tonnes. En vérité, mon résultat pourrait même s’avérer plus élevé : comme je n’ai pas de voiture, je me suis contentée d’une estimation du nombre de kilomètres que je parcours avec mes amis. Je suis sûre d’en avoir oublié quelques milliers. Je n’ai pas non plus réellement pu établir ma consommation d’énergie par l’utilisation des remontées mécaniques. Cela dit, la fréquence et la distance de mes vols m’a clairement mise dans le rouge. Un aller-retour aux Etats-Unis m’ajoute 4 tonnes de CO2. Or la saison dernière, j’ai du traverser l’Atlantique plusieurs fois par manque de neige en Europe. C’est un peu ironique, sachant que je devrais voler plus si la neige cesse de tomber ici à l’avenir. J’ai envie de changer quelque chose, et j’ai donc décidé de passer une journée de snowboard écolo, en essayant de polluer le moins possible. Pas facile, mais je devrais pouvoir y arriver…

La journée débute à 6h du matin avec une douche très… rafraîchissante. L’eau chaude consomme de l’énergie, et me coûterait 1 kg de CO2. Le petit-déjeuner est plus amusant : yaourt bio de chez moi, pain bio bavarois frais, et tomates du jardin. La plupart des produits de nos supermarchés ont déjà traversé la moitié du monde, et importer une grappe de raisin d’Afrique du Sud vaut 11 kg de CO2. Les yaourts régionaux, en revanche, ne viennent pas de trop loin. Un barquette de yaourts de 500 g n’économise peut-être que 16,5 g de CO2, mais mis bout à bout on arrive facilement à quelques kilos en un an. Avant de prendre la route pour Hintertux avec mon sac à dos, mes boots et mon snow (préparé avec de la wax au soja), j’empaquette quelques sandwiches au fromage dans une boîte en plastique et prend une bouteille d’eau consignée. Pas de Red Bull aujourd’hui. Avec la voiture de ma mère, je ferais les 179 km qui séparent Munich d’Hintertux en moins de deux heures pour un total de 39 kg de CO2 et 17 Euros d’essence (pour l’aller seulement). Au lieu de ça, j’opte pour le train. Premier choc : même en prenant le train le plus tôt (7h30), je mets trois heures et 45 minutes pour atteindre ma destination ! Deuxième choc : ça me revient à 75 euros ! Les transports ferroviaires sont encore terriblement chers… Je paye mon billet, et fais un calcul mental rapide pour acheter une voiture bio (avec 60% d’émissions de gaz en moins comparé à une normale). Avant de monter dans le train, je prends un café à emporter. La vieille serveuse semble surprise quand je lui demande de le mettre dans une tasse en céramique que j’ai rapporté de la maison. Si dix petits pourcents de la population munichoise buvait un café à emporter par jour, alors on verrait 130.000 gobelets en papier dans les déchetteries ! Soit presque un million par semaine ! Aux Etats-Unis où les cafétérias sont encore plus populaires et qu’on compte 300 millions d’habitants… non je ne préfère pas poursuivre cette analyse.

Une heure et demie plus tard, j’atteins Jenbach en Autriche. Je dois changer et prendre un autre train pour Mayrhofen. 30 minutes d’attente avant le prochain. J’ai tout mon temps. En voiture, je serais déjà arrivée au parking du glacier… J’ai avalé mes sandwiches lors de mon premier voyage, et ne veux pas manger dans les restaurants de montagne parce que je ne suis pas sûre que mon assiette de spaghettis bolognaise ne comprenne que des produits régionaux. Je ne tiens pas non plus à savoir combien d’énergie il me faudra pour transporter tous les ingrédients à 3000 m d’altitude (dans le cas où j’atteigne un jour les montagnes !). Au supermarché, je ne me contente pas de jeter les produits dans mon panier, je lis d’abord l’étiquette qui se trouve au dos. Le fromage au paprika de Hollande rejoint le frigo avec son copain le lait allemand et les toasts. Je choisis plutôt du fromage de montagne, du lait et du pain frais du Zillertal. Et quelques grammes de dioxyde économisés !

De retour sur le quai, je vois le train arriver et reste suffoquée par la fumée noire qu’il recrache. Ça n’est certainement pas bon pour la planète mais je n’ai pas le choix si je veux rider aujourd’hui. Une heure plus tard, je suis à Mayrhofen. J’ai quasiment atteint ma destination finale. Mais pas encore. Je dois attendre le bus. Un journal serait le bienvenu, mais il se transformerait en poubelle. Au lieu de ça, j’observe mon voisin qui se fout de ma conscience écolo et s’éloigne.

Quand le bus arrive enfin, je suis ravie de voir une foule de touristes allemands et italiens : plus il y a de passagers, moins je paierai de CO2. S’il roule à pleine charge, un car produit 13 fois moins de CO2 qu’une voiture (par personne). À 11h16, je débarque enfin. Je vois le parking et les télécabines. Je ne voulais me servir des remontées qu’en cas d’urgence aujourd’hui, mais là c’en est une. Avec trois lignes, je mettrai 40 minutes à grimper les 1750 m depuis la vallée. Si j’essayais de marcher, je n’atteindrais sans doute pas le park avant le matin suivant. J’achète mon forfait et, pour la première fois, je remarque que les passes magnétiques ne sont pas seulement très pratiques, ils sont aussi écolos parce qu’ils ne finissent pas à la poubelle à la fin de la journée. Un peu après midi, je suis dans le park, ou du moins à l’endroit où il devrait être.

La visibilité est réduite et je ne suis pas surprise de constater que seuls deux touristes italiens soient venus jusqu’ici. Je me sens mal en songeant au CO2 que dégage une station tournant pour un nombre réduit de personnes. Afin de lutter contre l’explosion de mon taux, je choisis de marcher jusqu’en haut du park après mon premier run. Si la météo était meilleure et que des photographes s’étaient déplacés, remonter à pied poserait un problème : je ne serais pas en mesure de rentrer autant de runs et ça me prendrait trois fois plus de temps qu’avec la remontée. D’autant que le photographe n’a pas envie de rester assis dans la neige à attendre que je me traîne toute la journée. Après quelques tentatives, je n’aurais même plus assez d’énergie pour rentrer les tricks les plus difficiles. Comme la visibilité faiblit encore, je décide d’abandonner. Sur le chemin des oeufs, je m’aperçois qu’ils ont couvert une partie du glacier d’une immense bâche pour en ralentir la fonte. Il y a quelques années, on n’avait pas besoin de ça. J’atteins la vallée avec des sentiments mitigés. Quel avenir peut-on espérer si la Terre continue de se réchauffer ? Aucun d’entre nous ne tirera un trait sur le snowboard pour sauver l’environnement, mais il nous faut opérer des changements : peut-être que nous, Européens, devrons nous contenter de rider les snowdomes d’ici 50 ans, et nous envoler éventuellement vers d’autres sommets pour goûter à la poudreuse (ce qui, ironiquement, créerait encore plus de CO2).

Dans le train de retour à Munich, je calcule tout ce que j’ai économisé pour la planète aujourd’hui. Près de 90kg. Avec une journée de ce type par an, je pourrais probablement épargner quelques tonnes. Et si je devais refuser les avions, j’allégerais encore mon quota. Concrètement, c’est assez difficile à mettre en pratique avec l’existence que je mène. Je ne peux pas me permettre de me pointer au park juste après déjeuner, et un déplacement aux Etats-Unis me prendrait bien trop de temps en bateau…

Cela dit, cette expérience m’a fait comprendre que tout le monde peut contribuer à la protection de l’environnement par de simples gestes de la vie de tous les jours : économiser de l’énergie (un ordinateur qui reste en veille consomme autant qu’une lampe qui resterait allumée toute l’année), acheter des produits régionaux, manger moins de viande (une boulette de boeuf produit 14 fois plus de CO2 qu’un steak végétarien), faire attention à l’emballage des aliments (mieux vaut acheter des yaourts en pots de verre consignés que d’autres emballés dans du plastique), ne pas utiliser de sèche-mains, préférer le vélo et les transports publics aussi souvent que possible, oublier les cannettes, et ne rien jeter sur la montagne. La liste ne finit jamais ou presque, mais chacun devrait essayer de vivre avec une pensée plus responsable pendant au moins une journée. J’ai beaucoup appris et j’ai adopté de nouvelles habitudes. Ce n’est pas aussi compliqué qu’on le pense, et les alternatives valent la peine qu’on s’y arrête un instant. Quand je rentre ce soir-là, je remarque une lumière clignotante sur mon ordinateur. J’ai oublié d’éteindre la veille ce matin ! Et voilà mon taux de CO2 qui reprend quelques grammes. Je me punis immédiatement : au lieu d’un bain chaud (4,7 kg de CO2), je prends une douche froide et repense à mon aventure. Sauver la planète peut parfois sembler bien inconfortable… »

Ces quelques sites Internet offrent des informations sur le changement climatique, l’indice polluant de chacun, et les options permettant de réduire sa consommation d’énergie :

www.ipcc.ch – Site officiel du Panel Intergouvernemental sur le Changement Climatique (IPCC)
www.footprintnetwork.org – A quel niveau pollues-tu la planète et comment réduire ?
www.safeclimate.net/calculator/ – Calcule le CO2 que tu recraches dans l’atmosphère par an.
www.myclimate.de – Comment contrecarrer les émissions de CO2 que causent tes voyages en avion et en voiture, et ta consommation d’énergie ?

X
Thumbnail for Green Tripper - Silvia Mittermüller

Next up in Features

Ticket To Ride World Tour Roundup